Síndrome del bebé olvidado

Es una noticia trágica que nos deja boquiabiertos, pero lamentablemente esto sucede todos los años: bebés y niños pequeños mueren por quedarse en el coche. Cuando tus padres olvidan a su hijo contigo, tu vida puede convertirse en una pesadilla. Los niños pueden quedar en situaciones peligrosas o incluso lastimarse por algo a lo que normalmente nunca se acercarían. Por eso es importante asegurarse de que esto no le suceda.

Cuando la gente lee acerca de esta noticia, por lo general reaccionan de manera crítica y piensan «eso nunca me pasaría a mí». Pero en realidad, esto tiene un nombre: síndrome del bebé olvidado. Le puede pasar a cualquiera, incluso a los más cariñosos y organizados.

¿Quién olvida a su hijo en el coche?

No es sorprendente que parte de la reacción a la noticia sea negativa y crítica. El contenido es fuerte, trágico, lamentable y doloroso. Muchas personas sienten la necesidad de expresar sus opiniones sin siquiera detenerse a pensar en cómo alguien puede cometer un error.

Las personas que aseguran de corazón que nunca les va a pasar, y de paso juzgan y condenan a los padres que han pasado por este tema, no saben lo que puede pasar. Puede afectarnos a todos, por lo que es importante ser más conscientes para que podamos ayudar a hablar con los niños sobre estos temas difíciles. Sí, incluso para aquellos que están tan seguros de que nunca jamás podrán olvidar a sus hijos.
Somos humanos y eso es algo que no se puede evitar. Sin embargo, con los múltiples métodos de organización, compromiso, etc., podemos minimizar la frecuencia de estas situaciones. Otras soluciones simples incluyen no dejar a su hijo desatendido o conseguir que una niñera durante la noche lo vigile cuando trabaje hasta tarde.

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La ciencia lo explica: la mente humana no es perfecta

David Diamond ha pasado 15 años estudiando las razones detrás de estos trágicos olvidos en bebés y niños pequeños. Estos son el olvido principal que resulta en su muerte. Su investigación se ha llevado a cabo desde perspectivas neurobiológicas y cognitivas que se basan en su experiencia como neurocientífico del comportamiento.

Su investigación también incluye el estudio del comportamiento cerebral normal que es necesario para comprender qué sucede con la depresión. Es un abogado con mucha experiencia con una sólida formación en derecho e investigación. También revisó personalmente los informes policiales y entrevistó a los padres de estos niños que perdieron la vida. Incluso ha sido testigo experto en casos civiles y penales.

El ‘síndrome del bebé olvidado’ no es un problema de negligencia, sino un problema de memoria. La mayoría de las personas escuchan que sucede con mayor frecuencia con padres negligentes o malos, pero es posible que cualquiera olvide a sus hijos en el automóvil. Son solo circunstancias y nos puede pasar a cualquiera de nosotros.

No es un problema de negligencia o malos padres, sino de nuestra memoria, que nos puede fallar a todos. El principio simple aquí es que si puedes olvidar tu teléfono, también puedes olvidar a tu hijo.

En un documento sobre su investigación desde un punto de vista cognitivo y neurobiológico, David comparte la hipótesis que ha desarrollado para explicar por qué ocurre este fenómeno. Según sus investigaciones y estudios, los niños son olvidados en parte porque es probable que la memoria de ciertos individuos no los incluya en absoluto.

  1. El conductor no se da cuenta de la presencia del niño en el automóvil.
  2. El impulsor en un estudio demostró una falla en el sistema de «memoria prospectiva» del cerebro y esto resalta la importancia del desarrollo cognitivo en los niños.
  3. Hay factores externos que podrían contribuir a la falla de la memoria, incluidos los factores estresantes y las distracciones. Estos factores externos pueden desencadenar el concepto de sistemas en competencia entre «hábito» (basado en procesos) y «memoria prospectiva» (pensar en el futuro).

Basado en la investigación de David y en base a sus estudios del cerebro y la memoria, ha concluido que en todos los casos de padres que olvidaron a sus hijos en el auto hubo una falla. En particular, analizó los recuerdos utilizando un sistema de memoria prospectivo: todos los participantes que solían probar esto fueron evaluados haciendo que memorizaran objetos antes de distraerse. En otras palabras, su capacidad o compromiso como padres no tuvo nada que ver con estos trágicos eventos.

Es importante que los padres sean conscientes de que cuando se trata de olvidarse de su hijo cuando está en el automóvil, tanto la memoria prospectiva como la memoria semántica juegan un papel importante. La memoria prospectiva es un proceso inconsciente que nos ayuda a recordar algo en el futuro. Nos permite hacer cosas como «acciones planificadas» o «algo que debemos hacer en un momento determinado».

La recuperación semántica es lo que le recuerda automáticamente datos o información específicos, lo que permite a los conductores realizar el vuelo habitual pero habitual en modo «piloto automático». Supone su destino sin recordar detalles en detalle.

Cuando hacemos cambios en nuestra rutina, la memoria prospectiva y la memoria semántica trabajan juntas para ayudarnos con eso.

Pero cuando su subconsciente está distraído o estresado, uno de estos recuerdos podría fallar y podría haber problemas aún mayores.

Davis ha estudiado cientos de casos desde que comenzó su investigación y ha descubierto que suceden muchas cosas cuando los papás olvidan a sus hijos en los autos. También aprendió que estos factores conducen a cambios en la rutina, estrés y falta de sueño.

En la mayoría de los casos en los que los niños han muerto en automóviles, los padres solo habían cambiado una rutina. Esto sucedió porque uno de ellos (generalmente el padre) estaba cuidando al niño para su escuela o guardería todos los días, pero surgió algo.

Como conductores, los padres pueden caer fácilmente en una rutina. No solo es importante estar al tanto del escenario, sino que es esencial que se anime a las personas a dejar algo de flexibilidad en sus horarios acelerados. En este momento, los científicos están tratando de medir cómo las mentes ingresan al piloto automático para saber qué está sucediendo cuando dan lugar a recuerdos falsos. Sin embargo, no pueden identificar los desencadenantes de esto o incluso entenderlo todavía, saben que cuando su mente entra en este estado, ayuda a crear recuerdos falsos.

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Nadie es perfecto, a todos nos puede pasar

Puede ser difícil superar el impacto de encontrar a su hijo encerrado en el automóvil, pero estoy seguro de que no es un mal padre. Admitirlo significa que esto sucede más de lo que cree y está pensando en cómo prevenirlo en el futuro. A pesar de esto, David menciona que nuestro cerebro tiene fallos.

Nuestra sociedad ha creado avances tecnológicos que superan las capacidades de cada individuo. Esto permite que las personas dependan menos de sí mismas y, en cambio, confíen en la tecnología. Lo peor que puede hacer es decir que no le sucederá. Si crees que tu cerebro es tan perfecto y especial, es posible que no tomes las precauciones necesarias para prevenir este tipo de errores humanos.

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Qué podemos hacer para evitarlo

Ahora que sabemos y entendemos que existe la posibilidad de que suceda un evento, no significa que debamos alarmarnos y asumir que sucederá. Lo que debemos hacer es prepararnos para hacer todo lo posible para evitar que suceda el evento.

Aceptando el hecho de que existe la posibilidad de que esto suceda, y que factores como el estrés o la falta de descanso pueden influir en nuestra capacidad de recordar, aún podemos entrenar nuestra memoria para cumplir ciertos objetivos:

Si su hijo irá a la guardería o lo dejarán con una niñera, acuerden llamarse cuando algo cambie de la rutina habitual. Si su hijo no estará allí ese día o llegará tarde, llame. Si su hijo no llega a la hora habitual, debe llamarlo.

Cuando haya un cambio en la rutina, asegúrese de colaborar con su pareja y establecer recordatorios en ambos dispositivos móviles para llamar a los otros minutos después de la hora de entrada del niño a la guardería.

Tome cualquier forma de recordatorio visual si se olvida de hacer algo. Un ejemplo podría ser un peluche de su hijo, una mochila con sus cosas o incluso simplemente un objeto que puede poner en el asiento del pasajero. Esto es así para que le resulte fácil crear recordatorios instantáneos de tareas importantes sin tener que escribirlos en todas partes.

Descargue aplicaciones en su teléfono que le notificarán si su hijo todavía está en el asiento trasero.

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